crédit photo : © Pierre Pitte / LEGOS

Fonte des glaciers : une cartographie révèle l’accélération

par CNRS*, CNES* et IRD*, avril 2021

Où qu’ils soient, tous les glaciers du monde fondent à un rythme record à cause du réchauffement climatique. Des études récentes ont montré que les pertes globales se sont accélérées ces dernières années, passant de 227 gigatonnes de glace perdues par an entre 2000 et 2004 à 298 gigatonnes par an entre 2015 et 2019.
Mais les données sur ce phénomène restaient incomplètes. Grâce à des observations satellites, une équipe internationale vient de livrer l’analyse la plus complète et la plus précise de l’évolution de tous ces glaciers. Cette étude publiée dans la revue Nature le 28 avril 2021, confirme que leur perte de masse s’accélère depuis les années 2000.

Des données satellite en quantité depuis 2000

Une équipe internationale impliquant des scientifiques du CNRS*, de l’Université Toulouse III – Paul Sabatier, avec le soutien du CNES* et de l’IRD* vient de publier ses résultats d’analyse de la fonte des glaciers du monde. Elle a exploité près d’un demi-million d’images prises depuis 2000 par le satellite Terra !

Ce satellite acquiert régulièrement des couples d’images de la surface terrestre grâce à deux caméras, ce qui a permis de créer des séries de modèles numériques de l’élévation des glaciers. La précision spatiale et temporelle de ces résultats atteint un niveau inégalé à ce jour.

crédit photo : © Pierre Pitte / LEGOS

Cette nouvelle étude montre que depuis 2000, les glaciers perdent 267 milliards de tonnes de glace en moyenne par an et que la fonte s’accélère.

Les glaciers fondant le plus rapidement se trouvent dans les Alpes, en Islande et en Alaska. Les taux de fonte ont ralenti entre 2010 et 2019 sur la côte est du Groenland, en Islande et en Scandinavie. Cette décélération locale pourrait être due à une anomalie météorologique qui a provoqué des précipitations plus importantes et des températures plus basses, ralentissant ainsi la perte de glace.

La variabilité décennale et régionale des pertes de masse est contrôlée en grande partie par les changements des précipitations. En revanche, l’accélération globale des pertes de masse des glaciers est le résultat de la hausse des températures.

Ces nouvelles observations permettront d’affiner les projections de l’évolution future des glaciers pouvant par exemple contribuer à une meilleure anticipation des changements de ressources en eau dans certaines régions de montagne.

crédit photo : © Etienne Berthier / LEGOS

Référence de la publication :

« Accelerated global glacier mass loss in the early twenty-first century » : Hugonnet, R., McNabb, R., Berthier, E., Menounos, B., Nuth, C., Girod, L., Farinotti, D., Huss, M., Dussaillant, I., Brun, F., et Kääb, A. – Revue Nature, le 29 avril 2021, doi:10.1038/s41586-021-03436-z

*CNRS : Centre National de la Recherche Scientifique
*CNES : Centre National d’Études Spatiales
*IRD : Institut de Recherche pour le Développement

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